¿Qué tanto dinero ganás en comparación con América Latina?

El salario mínimo en la región puede ser medido según el Índice Big Mac, que permite comparar el poder adquisitivo de distintos países donde se vende la hamburguesa.

El salario mínimo argentino subirá 33% para enero de 2017 y se situará en 8.060 pesos, de acuerdo con anuncios del Ministerio de Trabajo, pero ¿qué tan alto es ese sueldo en comparación con América Latina?

Primero te explicamos que este importe, que se actualiza en la Argentina anualmente por ley, es el piso legal que se usa en las negociaciones colectivas entre sindicatos y empresas y sirve también para impulsar los ingresos de los empleados no registrados.

En paralelo al aumento del salario mínimo, por primera vez desde 2006, el Gobierno aprobó el seguro de desempleo fijado en 400 pesos hace una década y ahora alzado hasta 3.000 pesos, lo que implica un incremento cercano al 700%, en función del retraso en comparación con las escalas salariales y de la seguridad social.

La comparación del salario mínimo entre países de características similares suele ser una buena referencia para entender el nivel de vida que se mantiene en las diferentes naciones de la región.

¿Cuál es el salario mínimo más alto?

Por ejemplo, en Venezuela es de 15.051 bolívares, lo equivalente a unos 15 dólares, mientras que en la vecina Colombia, el salario básico es de 689.454 pesos, unos 229 dólares.

Los ecuatorianos reciben un básico de 366 dólares, mientras que en Bolivia el sueldo esencial es de 1.656 bolivianos (244 dólares) y en Uruguay es de 11.150 pesos, lo equivalente a 349 dólares.

Paraguay dispone de un sueldo mínimo de 1.824.055 guaraníes, cerca de 324 dólares, en tanto que en Brasil los 880 reales que perciben los trabajadores se cambian por 245 dólares y en Chile son 250.000 pesos, unos 373 dólares.

Panamá es el país donde reciben el salario mínimo más alto: 677 dólares, mientras que en Costa Rica son 520 dólares.

En la Argentina, si tomamos el salario mínimo actual en 6.000 pesos y lo dividimos entre el tipo de cambio de referencia, hoy 14,20 pesos, entonces obtenemos un resultado de 422,5 dólares.

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Una variable ignorada

La diferencia reside en que la canasta alimentaria de cada país tiene valores distintos…

Si bien Argentina tiene un salario mínimo de referencia en dólares para la región, el costo de la canasta básica alimentaria en abril fue de 4.524 pesos, 74,6% de lo que gana un trabajador promedio.

Igual sucede en Venezuela, donde la canasta alimentaria para abril fue de 184.906,35 bolívares, lo que quiere decir que se requieren 13 salarios mínimos para saciar las necesidades de un hogar de cinco personas.

Distinto es el caso de Panamá, cuyo salario es de 677 dólares, pero su canasta alimentaria asciende a 322 dólares.

Entonces, ¿cómo podemos comparar el salario mínimo de diferentes países de Latinoamérica sin caer en errores?

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Índice Big Mac

Para eso existe el Índice Big Mac, publicado por la revista The Economist y elaborado a partir de una investigación no científica, que permite comparar el poder adquisitivo de distintos países donde se vende la hamburguesa de Mcdonald´s.

El índice basa su sistema en la teoría de la paridad del poder adquisitivo, que sostiene el concepto de que el dólar debe comprar la misma cantidad de bienes o servicios en todos los países.

Cuando se toman los salarios por hora, día y mes y se coloca una idea igual para todos los países: meses con 30 días con 4 fines de semana, los resultados arrojan que Argentina tiene el mejor poder adquisitivo latinoamericano, ya que los empleados ganan como mínimo 422,5 dólares y pueden comprar una Big Mac –que cuesta 50 pesos o 3,5 dólares- con una hora y media de trabajo.

Al otro extremo se ubica México, donde un empleado gana mínimamente 4 dólares diarios y necesita casi 6 horas para adquirir una hamburguesa, cuyo costo es de 2,81 dólares.

En Chile, el salario mínimo es de 250.000 pesos, unos 2,07 dólares la hora. Para comprar una Big Mac se necesitan 2.100 pesos, por lo que un empleado debe trabajar durante 1,47 horas para comprarse una.

Uruguay, en cambio, tiene un sueldo de 11.150 pesos, que al dividirlo es de 1,98 dólares la hora y para comprar una hamburguesa se necesitan 2,43 dólares, es decir que es necesario trabajar 1,89 horas para adquirirla.

En Brasil, se ganan 13.500 reales, unos 248 dólares o 1,40 dólares por hora, mientras que una Big Mac cuesta 3,35 reales y alguien debe trabajar 2,39 horas para costearla.

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