Mercado Forex en Chile: Un viaje para valientes

Forex en ChileEs reconocido por su gran liquidez y por ser el mercado más dinámico del mundo. Sólo en 2010, según los estudios trianuales del Banco de Pagos Internacionales, se operaban diariamente USD 4 billones (lo que equivale a más de 13 veces el PBI de Chile). Funciona las 24 horas y no tiene un lugar físico ni ubicación geográfica como una Bolsa de comercio, sino que se puede participar desde cualquier parte del mundo con tan sólo estar conectado a Internet.

Éstas son las principales características del mercado de intercambio de divisas, Foreign Exchange Market o, simplemente, Forex.

En Chile el Mercado Forex se encuentra aún en una etapa floreciente, a pesar de que ya cumple casi 10 años desde que en 2003 el bróker local ForexChile comenzara sus operaciones, generando una nueva industria local en materia de inversiones. Hoy sólo en nuestro país se transan montos diarios que se mueven en un rango de entre USD 2.500 millones y USD 3.000 millones y la oferta de brókers destaca por contar con operadores tanto nacionales como representaciones de entidades extranjeras. Actualmente se pueden reconocer al menos seis actores en el mercado nacional: ForexChile, xDirect, FXCM Chile, Capital FX, Pentamarkets y GKFX.

En los últimos cinco años, con el ingreso de brókers que operan a través de complejas plataformas online, el mercado ya no se limita sólo a los inversores institucionales que operaban divisas a modo de cobertura en contratos forwards, sino que a través de los contratos por diferencia, o CFDs, hoy cualquier inversionista particular puede participar con incluso montos que parten desde los USD 10.

En relación a este tipo de instrumento derivado, en Chile todavía no existe un marco regulatorio que supervise la operación de CFDs, por lo que los diversos brókers deben establecer sus bases regulatorias en el extranjero. Para FXCM Chile, su regulación se encuentra en Estados Unidos, xDirect en Islas Mauricio, ForexChile en Islas Vírgenes y Capital FX en Islas Seychelles. Este punto es relevante ya que algunos analistas señalan que es conveniente escoger un bróker que se regule en un mercado conocido y estable ya que de esa forma se disminuiría el riesgo ante posibles escenarios de falta de liquidez. De todas formas, todos los operadores coinciden en que se encuentran esperando que el mercado se regule en Chile para poder operar bajo supervisión local.

El lado brillante

A la hora de pensar en las ventajas, la principal de invertir en Forex es el apalancamiento. Esto significa, básicamente, la posibilidad de usar endeudamiento para financiarse, lo que permite multiplicar el volumen de la transacción, permitiendo a los inversores individuales tener acceso a operaciones millonarias sin la obligación de contar efectivamente con el capital.

Para Sebastián Magna, Subgerente General de xDirect, “el apalancamiento, si se entiende bien, es muy beneficioso, pero si no se conoce la exposición al mercado, las pérdidas pueden ser muy importantes”. Herbert Schulz, Gerente Comercial de ForexChile destaca que el “apalancamiento permite alcanzar importantes rentabilidades en un plazo de tiempo bastante corto. Por ello, el inversionista debe aprender a usar responsablemente el apalancamiento con el objetivo de convertirlo en un aliado para generar atractivas rentabilidades y no en una amenaza para amplificar la pérdida”.

En esta línea, Christian Trujillo, CEO de FXCM Chile destaca que…

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