Jefe, ¿no le sobra una bitcoin?

Simon Wilson

¿Qué es una Bitcoin?

Es una moneda virtual “descentralizada” que, probablemente, sea una apuesta de inversión altamente especulativa más que una moneda virtual verdaderamente útil. Bitcoin está basada en un protocolo de Internet entre pares (peer-to-peer) de código abierto pero muy complejo. Está “descentralizada” en el sentido de que, a diferencia de una moneda de curso legal respaldada por un Estado u otra autoridad, detrás de Bitcoin no existe un banco central o una autoridad controlante. Está supervisada solo por su comunidad de usuarios y regulada por los códigos criptográficos y las medidas de seguridad creadas de manera anónima en su código fuente.

Los objetivos de Bitcoin son modestos pero casi aterradoramente ambiciosos; su sitio de Internet, Bitcoin.org, presenta el proyecto como un experimento monetario de un bibliotecario y reconoce, de manera abierta, que podría no funcionar. Sin embargo, de la misma forma, su objetivo es que las Bitcoins se conviertan en una moneda virtual mundial omnipresente que esquive a los bancos y no admita interferencia por parte de los entes reguladores o los Estados.

¿Cómo funciona?

En vez de ser emitidas por un banco central, las Bitcoins son emitidas o “minadas” por cualquier persona que tenga una computadora lo suficientemente poderosa como para resolver problemas matemáticos complejos, problemas que automáticamente se tornan más difíciles para asegurar que el abastecimiento se reduzca a medida que pasa el tiempo. Actualmente, existen 11 millones de Bitcoins y el total que puede ser creado, según el programa que regula el sistema, es de 21 millones, un límite teórico que no se espera alcanzar hasta 2140. Las monedas pueden ser usadas para comprar bienes de cualquier persona que las acepte y también pueden ser comercializadas con transacciones criptográficamente autenticadas y perceptibles por los usuarios en un registro llamado “blockchain”.

¿Es segura?

Hasta cierto punto. Los creadores de la Bitcoin admiten que existió una preocupación importante sobre la seguridad en agosto de 2010 cuando una “vulnerabilidad importante” en el protocolo de Bitcoin fue descubierta y aprovechada: un usuario tramposillo creó mil millones de monedas antes que la transacción fuera anotada y borrada del registro. Por lo demás, el sistema ha funcionado continuamente, aunque hubo deslices, como violaciones en las medidas de seguridad, aparición y desaparición de cambios de Bitcoins y varios robos. El último tropiezo ocurrió el mes pasado, cuando una “bifurcación” apareció en el registro debido a un pequeño problema técnico causado por algunos usuarios, no por todos, que estaban cambiando a una nueva versión del protocolo. No se llegó a un consenso inmediato dentro de la comunidad de usuarios sobre qué blockchainera el legítimo y el valor de la moneda se derrumbó en un 23% antes de que se resolviera el asunto una horas después.

¿Cuánto cuesta una Bitcoin?

El valor de una Bitcoin ha fluctuado de forma increíble desde su lanzamiento. Sin embargo, en general, ha registrado una tasa de crecimiento astronómica que ha llevado a considerar al proyecto como una clásicatulipomanía o una farsa al estilo Ponzi. En términos de dólares, una Bitcoin aumentó de unos pocos centavos en 2010 a un máximo del estilo de una burbuja hasta los  30 dólares  en junio de 2011. Luego se derrumbó a un par de dólares nuevamente y se mantuvo estable entre 5 y  10 dólares durante la mayor parte de 2012 antes de registrar su máximo histórico en marzo de 2013 por encima de  80 dólares. El último incremento llevó a la base monetaria de la moneda a unos  1000 millones  de dólares y a que se realizaran predicciones generalizadas (por ejemplo en The Economist) sobre que se espera que el próximo desplome ocurra en cualquier momento.

¿La caída es inminente?

Comprar Bitcoins es la más especulativa de las apuestas. No es una coincidencia que sus fanáticos más grandes sean bibliotecarios de Internet y  profesionales de Forex que se están divirtiendo. Tampoco nos da confianza que Blockchain.info, el registro público de todas las transacciones, revele, con tan sólo darle un vistazo, que la mayoría se realizan en el sitio SatoshiDICE, un juego de apuestas basado en el valor de las Bitcoins. Desde un punto de vista práctico, uno de los fines de las Bitcoins, facilitar transacciones baratas y anónimas sin interferencia de las autoridades, es atractivo para los criminales y aquellos que se dedican al lavado de dinero. Silk Road, una cámara de compensación virtual para drogas ilegales oculta en una parte de internet de difícil acceso, elige a las Bitcoins como moneda.

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