¿Podrá Google mantener con su reinado?

Con el objetivo de facilitar el acceso a información gratuita por Internet, Google se convirtió en una de las compañías de tecnología más grandes del mundo. La firma no sólo ha logrado incorporar un nuevo verbo al lenguaje cotidiano de todos, como es “googlear”, sino que también se las ha ingeniado para desarrollar herramientas que atraen tanto a visitantes como a firmas que pagan para poner su logo en alguno de los servicios del buscador.

A lo largo de los años Google ha ganado terreno. No sólo ofrece un buscador, sino que también noticias, sistemas operativos como Android y Chrome y aplicaciones como Gmail, mapas y documentos, servicios todos que en 2011 le trajeron ventas por US$ 37.900 millones.

Y como si esto fuera poco, en 2006 compró el sitio YouTube y en 2011 se hizo de Motorola por US$12.500 millones –principalmente por sus patentes- con el objetivo de usar la empresa para desarrollar y potenciar a Android.

En los últimos tres meses de 2011, las ganancias del buscador de Internet más conocido subieron un 25% llegando a US$10.580 millones con sus ganancias operacionales subiendo 17,8% hasta los US$ 3.510 millones. Sin embargo, las altas tasas de impuestos y el aumento en el número de acciones hicieron que las ganancias por acciones crecieran sólo un 5,2% hasta los US$ 8,22 por papel.

En lo que respecta a la publicidad, el número de clicks saltó un 34%, pero el dinero pagado por las empresas bajó 8%. Por su parte, el flujo de capital se mantuvo fuerte en US$ 2.970 millones. De esta manera, Google cerró 2011 con US$ 44.600 millones de dinero en efectivo.

Es así que la pregunta inevitable que a todo inversor querría saber es cómo seguirá la empresa en 2012.

Según los especialistas, el futuro del buscador depende de cómo enfrente a sus competidores y a los cambios de hábitos de sus consumidores. En cuanto al primer tema es claro que en la publicidad online de Facebook es una gran amenaza para Google. Por su parte, Android será clave al tiempo que los teléfonos inteligentes y las tablets siguen creciendo. La adquisición de Motorola podría ser una señal que muestre el intento de Google por vender sus propios teléfonos y tabletas, pero en tal caso debería enfrentarse con otros usuarios de Android como Samsung o HTC.

En cuanto al segundo tema, el cambio de hábitos de los consumidores, si bien no podemos predecir con exactitud lo que pasará en 2012, algunos especialistas piensan que el cambio en el uso de la computadora de escritorio a las tabletas y a los teléfonos inteligentes podría traer consecuencias negativas para Google, ya que esto podría diluir las ganancias provenientes de las publicidades y así amenazar a las ganancias de la empresa.

Todo esto hace difícil determinar qué pasará con las acciones de Google, pero si revisamos las opiniones de los analistas, vemos que existe confianza en la firma. De los 41 analistas relevados por Bloomberg que siguen la acción, ninguno recomienda vender. 33 de ellos recomiendan comprar y ocho aconsejan mantener, con un rango promedio para el precio de la acción que se ubica en US$ 711.

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